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Astralis-A队也成为了第一支完成「英特尔大满贯」的《CSGO》战队

金秀贤将成立公司

12月9日,Astralis Group正式成為電競史上第一支上市戰隊。 在任何領域,成為「第一個吃螃蟹」的人需要勇氣。同時,也需要周全的計劃。在不認清現實的情況下盲目出擊,只會吃癟。Astralis Group這個在「福布斯電競俱樂部價值榜」榜上無名的戰隊,為什麼能成功吸引投資者的青睞,是一件值得探討深入研究的事。

在競技場上打破一串串紀錄的Astralis,野心卻不止於此。

持續的冠軍荒也讓隊里的五名成員對未來產生了思考。因此,他們決定離開TSM,成立一個名為QuestionMark(問號)的戰隊。跟隊名一樣,戰隊的隊徽是一個問號。dupreeh、device、Xyp9X、cajunb 和karrigan就這樣穿着帶巨大「問號」Logo的全黑隊服打了一段時間的比賽,也算的上是《CSGO》賽場上的一道靚麗風景。

這也使他們下定了更換陣容的決心。

同時,他們也完成了Major三連冠。 這兩項成就,在《CSGO》歷史上都是前無古人的偉業。在此後的北京IEM和 ECS Season 8 上,A隊都拿下了冠軍。截止發稿之前,他們在2019年總共拿下了7項大賽冠軍。 雖然沒有了2018年「捨我其誰」的霸氣,但Astralis通過一次次勝利向世人宣布——「Astralis王朝」的統治還遠沒結束。 在競技場上打破一串串紀錄的Astralis,野心卻不止於此。 10月31日,據EsportsInsider報道,A隊的母公司 Astralis Group宣布將於12月9在納斯達克哥本哈根交易所上市,股票代碼為「ASTGRP」。據報道,公司計劃以每股8.95克朗(1.3288美元)的價格發行1676萬份的股票。如果籌集成功,公司將把50-60%用於購買聯盟席位,15-20%用於國際市場投資,而剩下的10-15%用於品牌建設。

03「狂飆突進」的電競產業正所謂「實時造英雄」,任何個體的發展都離不開大環境的影響,對Astralis Group來說也是如此。因此,在討論他們為何能受到市場青睞時,我們不得不說一下電競產業本身。 經過多年的發展,電競早已不再是人們心目中「誤人子弟」的毒藥了。如今,當我們談論電競時,我們談論的是一個正規的行業和正式的體育項目。根據Newzoo發佈的2019年電競產業報告顯示,到2022年,整個電競產業將創造近20億沒有的收益,世界範圍內觀看電競的觀眾數將達到5.95億人次。

注:超額認購是指認購申請高於新股發行量的情況。

在傳統品牌都尋求年輕化的如今,以年輕人群體為主要受眾的電子競技為這些品牌提供了最具有消費潛力和消費慾望的品牌推廣目標,為他們帶來了品牌持續發展所急需的活力,也就理所當然的成為了各大品牌的必爭之地。 因此,得益於A隊這塊金字招牌和NikolajNyholm毒辣的眼光再加上狂飆突進的電競產業,Astralis Group的成功上市,絕不是偶然。

本文首發於微信公眾號:體育產業生態圈。文章內容屬作者個人觀點,不代表和訊網立場。投資者據此操作,風險請自擔。

文 / 北 力「Berlin, this is your Major champion, Astralis! 」

02成功背後的「那個男人」——Nikolaj Nyholm

早期,得益於RFRSH Entertainment的投資,Astralis在建隊時就有條件使用最頂級的硬件設備,他們也是《CSGO》領域第一個配備心理醫生的戰隊。但在今年早些時候,RFRSH Entertainment 卻宣布將出售旗下Astralis和 Origen 戰隊。隨後,公司的CEO Nikolaj Nyholm也宣布將離任。這則消息,也讓業界頗為震驚,畢竟他們放棄了Astralis這個金字招牌。 但後來的種種證明,這一切早有「預謀」。出走RFRSH Entertainment的Nikolaj和好友Jacob Hansen一起買斷了Astralis和Origen,成立了Astralis Group。

雖然當時cajunb的突然離隊給A隊帶來了不確定性,但回過頭來看,這次換人卻預示着一代王朝的誕生。 2018年,如果你不是A隊的粉絲,那麼你就會如筆者一樣,每次大賽都是你悲傷的回憶。A隊依靠隊員超強的個人實力和美妙的團隊配合,像一個精密運轉的殺人機器一樣,讓對手毫無還手之力。  他們全年總共奪得了包括一次Major在內的10項大賽冠軍。A隊也成為了第一支完成「英特爾大滿貫」的《CSGO》戰隊。

12月3日,一則「B站以8億元價格拍得英雄聯盟全球總決賽中國地區三年獨家直播版權」的消息在網上炸開了鍋。3年8億,也就是平均320萬/場。對比中超450萬/場,這個價格相當驚人。

對於投資者來說,品牌的持續性是他們最為看重的。沒有人會在註定要失敗的項目上投資。在成王敗寇的體育世界,成績決定了球隊的收益,在電競領域更是如此。由於遊戲版本的頻繁更替和選手年齡的「限制」,電競中的王朝更新迭代來得更加迅速。但穩定且尚處在巔峰期的A隊,還會在很長一段時間里保持相當的競爭力。 Astralis這塊金字招牌,為如今Astralis Group的上市奠定了基礎。

但在此之前,他是一家名為RFRSH Entertainment的電競媒體公司創始人兼CEO。這家由Nikolaj Nyholm在2016年創辦的電競媒體公司,是CSGO Blast Pro賽事的主辦方。而他們的一個身份,則是前Astralis的母公司和投資者。

但就如「問號」這個隊名體現的一樣,這從來就不是他們的長期計劃。戰隊的成立只是給五人時間來思考自己的未來。 問號戰隊僅僅存在了三個月,取代它的是一個名為Astralis的戰隊。這裏要特別說明的是,Astralis來自一支名為Astralis Respawn的芬蘭戰隊,他們從這支戰隊手中買下了Astralis這個名字的版權。 Astralis的戰隊Logo被設計成一顆缺了一角的紅星,其中包含了一顆完整的五角星。 「星中星的圖案代表的是Astralis這個詞在拉丁語中的意義:與星星相連。而為何要用缺了一角的星?沒什麼特殊含義,我們就是覺得看着很酷。」這是A隊官方對次設計給出的回應。」

對於投資者來說,賺錢是他們的第一要務,誰也不會去白白投資,做慈善事業。Nikola的每一次創業,最後都以高價賣出而收尾。這種「無中生有」的賺錢本領,正是投資者極為看重。 講完了Nikolas在投資領域的履歷,讓我們把視角轉向電競領域。如今的他,是Astralis Group的創始人兼CEO。

事實卻狠狠給了它們一巴掌。在2018年的波士頓Major上,作為奪冠大熱的A隊,在小組賽就慘遭淘汰,這也是他們歷史上的首次。

據其官方發佈的數據表示,Astralis是《CSGO》領域里每小時被觀看人數最多的戰隊,在各個社交平台上擁有300萬的粉絲。除此之外,據HLTV顯示,A隊在位世界第一的時間超過了93周。這也創造了CSGO的紀錄。 A隊在《CSGO》甚至電競領域的影響力,是其母公司Astralis Group有信心上市的最大保障。

這一數據,也在近日得到了佐證。

Astralis,這個被國內觀眾稱為「A隊」的丹麥戰隊,正式成立於2016年。但他們的故事卻可以追溯到2013年。 當時, 在一個名為CHP Wolves 隊中,有三名渴望在CSGO中出人頭地的年輕人,dupreeh、device、Xyp9X。

於是,作為戰隊創始人之一的karrigan離隊,glave頂替了他的位置。換人之後,在美國的亞特蘭大,A隊贏得了隊史第一個Major冠軍。雖然贏得了Major,但當時的A隊還不具備完全的統治力。 對A隊來說,這次奪冠的最大意義在於——他們終於可以擺脫「逢大賽必軟」的心態了。 縱觀他們當時的陣容,隊中的每一個人都有世界TOP20的實力。其中,被稱為「阿湯哥」的device,更是TOP5級別的選手。 此外,五名成員也從「戰隊更替」等場外瑣事中解放了出來。在粉絲看來,A隊已經萬事俱備、整裝待發。

但彼時的CSGO,還是屬於瑞典人的世界。 一支名為NiP的瑞典戰隊。幾乎包攬了2013年所有的冠軍。NiP也在Nuke這張地圖上創造了連續32場勝利的紀錄。這紀錄,至今仍無人打破。

從Newzoo的報告可以看出,世界上73%的電競粉絲年齡都不到35歲。而Astralis Group也在招股書中表示,旗下戰隊的主要觀眾為18-34歲的男性。

一般來說,在電競世界中,大賽中第一輪就出局意味着要迎來陣容更替。 但是,對A隊來說,這次換人來得有些突然和不愉快。cajunb在不告知隊友的情況就和North達成了加盟協議。為了應對他的離隊,A隊找來了被國內粉絲稱為「魔法男孩」的Magisk。 在談到這次陣容變動時, dupreeh對此表示: 「當時對我們來說還是一段挺艱難的時光,畢竟他沒有通知我們就離開了。」

酷似影星湯姆·克魯茲的device

截止本文發稿之前,A隊所獲得的總獎金數排在電競歷史獎金榜上的第18位。與DOTA2、Lol動輒幾千萬的獎金來說,CSGO每屆大賽25-50萬美元的獎金實屬可憐。所以說,他們能站到目前這個位置實屬不易。 但當我們讚頌A隊的成功時,我們也不得不提及他們的「爭議」。關注CSGO的朋友都知道,有一句話是專門用來形容A隊的,「丹麥核心科技」。這是因為A隊在比賽中屢屢上演穿煙擊殺、匪夷所思的爆頭,被懷疑有作弊嫌疑。 雖然「作弊」這件事沒有官方實錘,但「丹麥核心科技」的名號卻保留了下來。在如今A隊比賽的彈幕中,也依然可見。 「丹麥核心科技」這個略帶嘲諷意味的形容,恰恰證明了A隊「Bug」般的實力。 進入2019年,雖然沒有了18年神擋殺神的霸氣,但截止到發稿之前,A隊還是拿到了7個冠軍,其中包括2次Major冠軍。至此,他們成為了CSGO歷史上首支四奪Major的戰隊,也成為了首支Major三連冠的戰隊。 在成王敗寇的競技場上,一切收益都要靠場上的表現來決定。A隊通過歷史級的表現,讓自己站在了最閃耀的聚光燈下,從而受到了投資者青睞。在Astralis的贊助商列表上,奧迪、羅技、傑克瓊斯等知名品牌赫然在列。

而據普華永道2018年發佈的報告顯示,世界上十大最具增長潛力項目排名中,電競超越足球排在第一位。除此之外,從收入結構來看,商業贊助是排名第一的收入來源,貢獻2.77億美元、佔比達34.4%,同比去年增長了24.8%。媒體版權是增長最快的收入來源,貢獻1.81億美元、佔比達22.5%,同比去年增長了49.6%。

注:因特爾大滿貫又叫「百萬大滿貫」,是《CSGO》有史以來最大獎金池的賽事聯合,從賽事推出開始任何隊伍只要能在十次「因特爾大滿貫賽事」中連續獲得四次冠軍,就能獲得額外100萬美元的「因特爾大滿貫獎金」。

A隊的起步不算容易。在成立后的幾個大賽中,他們都沒有取得好的成績。當時,因為頻頻在關鍵時刻掉鏈子,A隊被戲稱為「Choker」。

據Esports Earning的數據顯示,A隊在2018年的總獎金數超過了360萬美元,佔到了當年度CSGO比賽總獎金池的47.53%。在CSGO選手的個人歷史總獎金榜上,前五名被A隊包攬。

如今Astralis的陣容(左起device、glave、Xyp9x、dupreeh、Magisk)

9月9號,在柏林的O2體育館,伴隨着主持人激情的吶喊,Astralis以16:6、16:5的比分直落兩局,兵不血刃的拿下了賽事黑馬AVANGAR,贏得了它們隊史第四個Major。

其原因在筆者總結來看,有三點。

第一,Astralis這個金字招牌。通過3年的發展,Astralis已經成為了《CSGO》領域里最具影響力的品牌之一。他們隊史4奪Major,其中Major三連冠都是CSGO歷史上的首次。如果僅以戰績來看,A隊已然是《CSGO》歷史上最偉大的戰隊,沒有之一。

第二,Astralis Group的領導者Nikolaj Nyholm。這個投資「奇才」,在自己的職業生涯中交出了一份黃金簡歷。對於投資者來說,這是一種保證和信心來源。 第三,電競產業本身。如今電競產業,已經變成了規模超千億的龐然大物。在各品牌追求年輕化的今天,電競成為了兵家必爭之地。 接下來,容我給大家一一道來。

雖然A隊這塊「金字招牌」,為Astralis Group的上市奠定了基礎,但其能成功上市,離不他們的創始人兼CEO Nikolaj Nyholm。

而Nikolaj也在彭博社的採訪中明確表示,「未來公司來自聯盟分成的收入將會翻倍」。 我們從Astralis Group發佈的招股書也可以看出,公司商業收入主要來自三方面:廣告贊助、特許商品和聯盟分成。 其中,在Astralis Group的贊助夥伴中,奧迪、羅技、傑克瓊斯的知名品牌赫然在列。和這些知名品牌的合作,也從側面說明了Astralis Group的巨大影響力。Nikolaj 也在採訪中表示:「公司來自廣告贊助收入將在19-20年實現翻倍,21-22年增長40%」。 那麼,為什麼如此多的品牌都爭相進入電競領域呢?因為,這是他們追求年輕化的接口。

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現年45歲的Nikolaj Nyholm,出生於丹麥的哥本哈根,是一位資深的企業家和投資者。翻看他的履歷,你就會發現為何Astralis Group能成為首家上市的電競戰隊。 1999年,Nikolas 成立了一家名為Speednames的科技公司,並在2007年以3600萬美元的價格賣出。2003年,他又成立了一家以WIFI開發為中心的公司Organic Network。之後,他又成立了Imity,並在之後以5000萬的價格賣給了沃達豐。Nikolas的下一步動作,是成為了 Polar Rose的CEO,並在之後以2900萬的價格把 Polar Rose賣給了蘋果。 Nikolaj的上述經歷,似乎與電競無關。那我們為什麼還要費筆墨的講出來呢?這要從他投資領域的敏銳度說起了。

我相信讀到現在,Nikola的履歷已經可以讓多數人信服。 但這還沒完。「《我的世界》創造者Mojang背後的顧問」是他的另一個身份。《我的世界》作為歷史上單部銷量最高的遊戲,在全世界範圍內賣出了超過1.8億份,這背後也離不開Nikolaj的幫助。 我相信,各個作為「面試官」的投資者,在看到Nikolaj的簡歷時,都會被他的能力所信服。他們從而也願意相信,Astralis Group在 Nikolaj的手下會成為自己的「搖錢樹」。

除此之外,另一隻瑞典戰隊Fnatic也開始嶄露頭角,醞釀下一個王朝。 對於丹麥這個全民熱愛《CSGO》國家來說,這種情況顯然讓他們痛心。在當時,誰也不會想到,《CSGO》的瑞典王朝將由丹麥王朝替代。 鑒於戰隊陣容的不足,CHP Wolves 始終沒有表現出競爭力。dupreeh、device、Xyp9X三人也意識到了這點,開始另謀出路。在輾轉Dignitas等隊伍后,三人來到了TSM(TeamSoloMid)。加上cajunb和karrigan,彼時的TSM形成了一個全明星戰隊,開始往榮譽進發。 但事與願違,隊員出色的個人能力反而成為了他們的絆腳石。在比賽中,TSM往往會陷入各自為戰的局面。在《CSGO》這個講究團隊配合的遊戲中,這代表着失敗。

這個劃時代的成就,也預示電競產業新格局的到來。 就像Nikolaj在11月29日接受採訪時所說的一樣,「我們認為,未來10年中最具價值和代表性的品牌之一,在今天誕生了。」

01「金字招牌」Astralis

11月29日,據雅虎財經報道,Astralis Group 發行的股票出現了超額認購的情況,金額為2.2億克朗,大約為3300萬美元。 近乎翻倍的超額認購,反映出了市場對他們的認可。

目前,Astralis Group旗下包含三支隊伍,分別是Astralis(CSGO)、Origen(FIFA)和 Future FC(LOL)。

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